Молчаливый Афанасий

Рассказ Марины Бровкиной
Текст:
Марина Бровкина
Фото:
Ирина Андрющенко
Источник:
«Кто Главный.» № 33
06/05/2020 15:47:00
0

В доме Алдановых прижился обычай лепить пельмени.

Молоденькая профессорская жёнка с чудным именем Эсфирь смотрела, как ловко управляется с тестом домработница Антонина Егоровна — месит, режет круги стаканом, заворачивает в них мясную начинку. «Научусь обязательно», — обещала себе Эсфирь.

Дородная сибирячка секретов не таила, но по неписанному женскому договору, как только на кухне появлялся Антон Васильевич, старательно делала вид, что это не Эсфирь у нее учится, а наоборот.

— И как это получается у вас, Эсфирь Львовна? — правдиво восхитилась Егоровна беспомощным кусочком теста.

Эсфирь довольно сморщила нос. Алданов сдержал улыбку. «Станиславский отдыхает!». Он поцеловал жену в белое от муки ушко и удалился в кабинет. Эсфирь по неопытности вместо того, чтобы аккуратно стряхнуть муку, хлопнула в ладоши, и ее окутало мучное облако.

Не утерпев, чихнул зависший под потолком князь Ордынцев. Женщины в недоумении уставились друг на друга. Не показалось ли?

Бесплотный князь — единственный, кто почувствовал, как ничтожное механическое действие, которое совершили ладони Эсфирь, необратимо изменило существующий мир. Хлопок ладоней стал той микроскопической недостающей долей, которая, как мостик, соединила достаточные и необходимые условия и выстроила другой вариант будущего — один из тысяч возможных. У себя в кабинете Алданов потянулся было к зазвонившему телефону, но, услышав хлопок из кухни, задумался и трубку не снял. Разбили чтонибудь? Телефон умолк. «Если срочное — перезвонят», — решил Антон Васильевич.

Князь Ордынцев глядел на Эсфирь с укоризной. «Столичная штучка. Не понимает, да куда ей... Однако хороша! Эх, кушала бы профитроли в «Астории», так нет же — пельмени ей подавай!» — посетовал он и снова чихнул.

— Говорю же, домовой тут живет, — прошептала Егоровна.

— Ну, конечно, — легко согласилась Эсфирь, дивясь природной склонности деревенских к различного рода чудесам.

Алданов отложил книгу, подошел к окну. «Эту страну называют Пероносной. Если ты видел вблизи, как идет сильный снег, то поймешь меня, потому что снег похож на перья...». Каждое утро, проснувшись, он видел, как Эсфирь, будто оцепенев, смотрит через обледеневшее стекло. Непричесанная, в мужской рубашке, босиком... За окном валил снег неправдоподобно крупными хлопьями. Граница тайги терялась в белой мгле.

«Вот это и есть великая геродотова Пероносная страна, — думал профессор. — Придет весна, уедем отсюда...».

***

— Существуют ли параллельные миры? — блеснув очками, задавал иногда в начале лекции вопрос своим студентам Антон Васильевич Алданов. И физики, почитающие себя самым прагматичным народом в университете, хором, как поют свои мантры буддистские монахи, отвечали: «Да, профессор, существуют!».

Наблюдатель, ставший свидетелем такого диалога, вправе усомниться в здравомыслии его участников. И все же Алданов знал, о чем говорил.

Один такой мир действительно существовал в семидесятых годах прошлого столетия в глухой тайге.

Ленск-42 населяли не души, отвергнутые богом, а питерские физики, которые ненароком наткнулись на весьма перспективную для военки тему. Родина приметила умельцев и поселила их со чадами и женами невообразимо далеко от северной пальмиры, запрятав от дурного глаза и суеты. В больших кабинетах рассудили — так надежнее. Атомщики жили небольшим, весьма замкнутым мирком, напоминающим старообрядческую общину с богом Вернером Гейзенбергом в красном углу. Профессура изредка и без особого удовольствия выезжала в настоящий Ленск. Убогая деревушка, дорога, как это водится, не пройдешь, не проедешь. Вдоль нее — срубы с высоченными деревянными заборами. На пустынной площади между сельпо и Ильичом в помятой железобетонной кепке — одинокий магазин, набитый водкой и консервами. Однако с харчами у местных был полный порядок. В каждом дворе хрюкали поросята, да и вообще — хозяйство.

У физиков другой расклад — спецобеспечение: икра красная и всякая, мороженые ананасы и бананы и даже особого качества кофе в диковинных банках из логова потенциального противника номер один.

Деревенские, пронюхав такое дело, менялись. У всех физиков без исключения завелась на полу медвежья шкура, иногда вонючая до одури, но терпели, а вдруг выветрится, ну и рога оленьи, это уж само собой. Как ни странно, ненависти между коренным населением и «белой косточкой» не возникало. Да и какие распри могут быть между жителями параллельных миров? Иногда в Ленск-42 забредал ненароком грибник, и если дело было вечером, садился на котомку напротив окна и наблюдал степенно в щелку между шторами незнакомую жизнь. Если хозяева примечали такого наблюдателя, сердиться не было сил — чистое, безгрешное народное любопытство нарисовано было на испитой роже.

Коренные разговаривали вроде бы по-русски, но так быстро и матерно, что до смысла надо было еще уметь добраться. Физики тоже умели ввернуть где надо, но тут проигрывали явно. Они просто не успевали понять, о чем, собственно, речь, переспрашивали стеснительно, чувствовали себя немного чужими среди настоящих русских — всегда веселых и слегка пьяных людей.

Дети ученых должны были сдавать экзамены в местной школе. Властями предписывалось сдать детвору в школуинтернат, но тут они наткнулись на активное сопротивление физиков, и в результате нешуточной борьбы ученым разрешили обучать ребят своими силами. Тем более, что и было-то их всего девять, отступление от буквы закона не столь уж вопиющее.

Дети параллельного мира учились в доме Алдановых.

Хозяина не бывало дома неделями. Антон Васильевич руководил небольшим коллективом молодых ученых, которые составляли костяк его только-только зарождающейся школы. Он неделями пропадал на полигоне в нескольких километрах от Ленска. И жене его — Эсфирь Алдановой, хорошенькой, избалованной питерскими развлечениями женщине, скучно было одной в деревенском доме. Давным-давно этот особняк принадлежал известному светскому льву, князю Ордынцеву, сосланному на поселение за какие-то грехи. Эсфирь полагала, что он был декабристом, защищал интересы угнетенных и малограмотных. Тут Алданова сильно промахнулась. Ордынцев изгнан был из высшего света за интрижку с женой весьма высокопоставленного человека. В ссылке он не умерил своего темперамента, если и занимался просвещением окраинных народов, то совсем не так, как представляла Алданова. Ордынцев действительно организовал что-то вроде школы, но эпикурейского толка. В результате его несомненно просветительской по духу деятельности Ленск обогатился несвойственным северным народам генотипом. Князь был родом из Питера, а теперь Эсфирь Алданова, коренная петербурженка, смотрела из этих же окон на погребенные под снегом земли. Князю не удалось больше вернуться на родину, и ей тоже казалось, что она навсегда останется здесь, в этих богом забытых местах.

Эсфирь рассеянно прислушивалась к доносящимся из зала голосам, где занимались дети.

— Ставишь ручку в уголок клеточки и ведешь ее вниз. Стоп! Посмотри, вот у тебя и получилась единичка, — жена одного из сотрудников лаборатории Алданова объясняла чрезвычайно серьезному первокласснику Афанасию, как писать цифру один.

***

Глаза Афанасия были похожи на маленькие черные щиты. Ничего не пропускали, ничего не отдавали наружу. Как писать единичку, он знал давно. Сейчас мальчик мог бы растолковать кое-что из математики самой учительнице, но предпочитал не вмешиваться в естественный ход событий. Говорят, что на человека оказывают неизгладимое влияние впечатления, которые он получил в глубоком детстве. В нежном возрасте, когда другие дети, проснувшись, видят еще не совсем сформировавшимся зрением погремушки, Афанасий рассматривал дифференциальные уравнения. Так его родители, витавшие где-то очень высоко над бытом, декорировали обшарпанные стены квартиры — вместо обоев в мелкий цветочек обклеили их листами со своими студенческими лекциями. Если был бы выбор, Афанасий предпочел бы рассматривать сентиментальную чепуху. Но выбора не было, и волей-неволей приходилось ему следить за приключениями странных знаков и символов. И, еще не понимая, к чему бы это приложить, сын талантливой ученой пары интуитивно понял великолепную гармонию, строгую логику абстрактных математических построений.

Родители Афанасия были людьми невосприимчивыми к житейским коллизиям. Что есть, на чем спать — это были малозначимые вещи. Идеальный выход для них — столовая за углом, что и наблюдалось в Питере. Но в маленькой деревеньке «столовой за углом» не было, и это оказалось проблемой. Афанасий, надо отдать ему должное, был всем доволен, он унаследовал от родителей прекрасную черту — пофигизм. И это действительно подарок, если он наследственный, а не приобретенный в результате какихто ударов судьбы. Возможно, Афанасий так бы и вырос в убеждении, что макароны — основная человеческая еда, но мир — не без добрых людей. Алдановы поделились с молодой четой своим счастьем — Антониной Егоровной — домработницей, которая взялась подкармливать мальчишку, а заодно и его родителей. А Егоровна неожиданно для себя вдруг уловила и преклонилась, как это дано только русским людям, перед легкой вдохновенной сумасшедшинкой, как аура витавшей вокруг них.

Папа Афанасия, один из самых способных учеников Алданова, перед сном читал сыну главу-другую из «Терциум Органум» Успенского, нимало не заботясь о том, что он из этого поймет. «...человек, живущий во внешнем круге, находится под влиянием закона случая или, если он имеет сильно выраженную сущность, его жизнь больше управляется законами его типа или законами судьбы». Егоровна торопливо крестилась: «Чем образованнее, тем малахольнее...». Мама Афанасия улыбалась — все хорошо под сиянием лунным.

Их единственный ребенок рос в странной атмосфере восторженной любви и абсолютного безразличия. Вероятно, именно этот неординарный воспитательный процесс привел к страшноватому эффекту — Афанасий молчал. Наблюдал за родителями, за сверстниками, за Егоровной ничего не выражающим взглядом и молчал. Поначалу мальчика затаскали по всяким врачам, но однажды молодой аспирант кафедры психических отклонений высказал мудрое предположение: «Боюсь, это осознанный выбор и ничего тут сделать нельзя. Самое лучшее — просто ждать».

Молчание — весьма удачный наблюдательный пункт. Постепенно все привыкли к такому положению дел и вели себя в его присутствии, не стесняясь. Лучшей пищи для размышлений и быть не могло. Никакое притворство не искажало сигналы извне, а внутри Афанасия раскручивал свой маховик «Терциум» Успенского и «Бхагават гита» напевала что-то о карме и сансаре, Блаватская мрачно вещала с пыльных самиздатовских страниц, а строгая математическая логика проверяла все это на соответствие реальной системе мира. И Афанасий пришел к определенному выводу. Он долго не мог сформулировать его, все никак не подбирались верные слова. Но однажды, в очередную вылазку в настоящий Ленск, он стал свидетелем разговора местных работяг, запальчиво обсуждавших непреходящей значимости проблему: почему на двери сельмага висит замок и насколько это осложняет тернистый путь к беленькой. Именно работяги подсказали Афанасию емкую и высокоэнергетичную формулировку — тайный вывод всех известных ему философских школ.

На следующий день он написал на доске чудовищно непристойное выражение и спокойно сел на свое место. Преодолев последствия культурного шока, Эсфирь Алданова перевела это следующим образом: «Всеобщий и необратимый апокалипсис!».

***

Афанасий с любопытством наблюдал эволюцию отношений за соседней партой между восьмиклассниками Антоном и Полиной.

— Her dress was rimmed with lace. Ее платье было отделано кружевом. — Тошка трудился над английским текстом. Его соседка безразлично смотрела в книгу. Несмотря на прекрасную наследственность, учение не давалось Полине, и если бы не добровольная помощь Антона, сидеть бы ей в двоечницах.

Афанасий считал, что это и есть идеальный вариант для мужчины и женщины. Умом Полина не блистала, зато обещала вырасти премиленькой девушкой. Худенькая, белокожая, прелестные ямочки на щеках и угольно-черная челка, низко спускающаяся на глаза... Благо, никто не задавался целью пристальнее всмотреться в эти глазки. Даже Афанасия и того обманул ее вечно ускользающий взгляд. Науки ей действительно не давались — между академическим умом и житейской мудростью лежит пропасть. Нередко продавщица рыбы выстраивает свою жизнь грамотнее, чем кандидат наук. Полину природа наградила смекалкой, а беспринципность придет потом.

Антон решал задачи за двоих, а девочка внимательно рассматривала аккуратные ноготочки. Но именно она интересовала Эсфирь Алданову больше всех. У Полины был необыкновенной красоты голос. Эсфирь, имевшая в предках maman с консерваторским образованием, не могла упустить эту девочку. Каким-то образом ей удалось донести до Полины, что если ей и светит что-то в этой жизни, то только в области вокала.

Каждый вечер у Эсфирь собиралась компания желающих обучиться пению и игре на фортепиано.

Первым пришел Афанасий. Молча пробрался в угол и просидел так весь урок. Потом пришел Антон. Этот хотел играть на фортепиано, по крайней мере так он думал. И последней, как всегда опаздывая, прилетела Полина.

— Пожалуйста, Антон, пройдите за инструмент, — пригласила Эсфирь.

***

Антон уселся за древний, как мир, рояль, который достался Эсфирь, наверное, еще от князя Ордынцева. Рояль был чудовищно расстроен. Эсфирь, понимая, что настройщика здесь днем с огнем не сыщешь, пыталась заставить инструмент звучать как должно, самостоятельно. И кое-что у нее получалось. Но не держали старые колки, ослаблялось натяжение струн, и в свободное время Эсфирь нередко можно было видеть погрузившейся в нутро немецкого монстра, лишь только торчал оттуда аккуратный аристократичный зад и доносились невнятные, но страстные уговоры не фальшивить.

Антон раскрыл ноты, громко объявил: «Танец Анитры» и начал барабанить по клавишам.

— Антон, это же Эдвард Григ, такая тонкость! Что же вы, мой дорогой... так его безжалостно?

— Я стараюсь, Эсфирь Львовна.

Антон был воспитанным мальчиком. Про себя он называл произведение утонченного Грига «Танец канистры» и действительно, стоило ему прикоснуться к клавишам, как пустая железная канистра начинала скакать по ступенькам, грохоча и звякая на каждый счет.

— Считайте, детка, считайте, главное ритм, — поморщилась Эсфирь.

Даже князь Ордынцев, любивший ее общество, не выдержав акустических ударов, взмыл из своего любимого кресла под потолок и погрозил оттуда Антону кулаком.

— Очень хорошо, значительно лучше, чем в прошлый раз, — подбадривала Эсфирь. — Будьте упорны, ведь талант — это всего лишь один процент успеха.

«Но когда его нет, то хоть головой об стенку бейся, а канистра все равно тебя достанет», — усмехнулся Афанасий. Он видел странное прозрачное облако рядом с Эсфирь и не мог понять, что это. Сия задача чрезвычайно занимала Афанасия, это выходило за рамки привычных, наблюдаемых повседневно явлений и, по большому счету, могло бы считаться чудом, если бы не слишком человеческое поведение «природной аномалии». «Аномалия» все время крутилась вокруг Эсфирь. Приобнимала ее, укутывала полностью своим прозрачным шлейфом и лишь иногда, во время особо неудачных музыкальных пассажей Антона, нервно взвивалась под самый потолок. Были моменты, когда Афанасию казалось: «Вот оно, сейчас я увижу, что это». Над инструментом склонялся мужчина в старинном камзоле с пышными кружевами, напоминающий русского дворянина и итальянского сутенера одновременно.

Но «явление», будто издеваясь, только начав приобретать конкретные формы, снова развоплощалось и витало над Эсфирь невинным астральным облаком.

— Ну все, достаточно. Спасибо, — сказала Эсфирь, когда

Антон начал извлекать из многострадального инструмента совсем уж непотребные стоны, хрипы и барабанные дроби.

— Афанасий, вы не желаете принять участие? — спросила для порядка Эсфирь.

Афанасий хранил глубокий покой, его имя как будто и не звучало в зале.

— Что ж, тогда вы, Поленька.

Эсфирь села за рояль, Полина рядом, и тогда стало понятно, зачем сюда пришел Антон и почему настырный Ордынцев вновь проявился из стены.

— До, ре, ми... Умница, теперь на октаву выше... До, ре, ми...

Полина, с фальшивой скромностью опустив глаза, распевалась. У Эсфирь дрожали руки: «Как талантлива, господи, дай мне силы не загубить...». Антон, не отрываясь, смотрел на Полину. Он находился в полной уверенности, что является ценителем музыки, не более. Даже Афанасий прикрыл глаза, потому что обычное выражение безразличия сменилось более человеческим.

— А теперь Гречанинов «Молитва», — Эсфирь заиграла. «Как ангел неба безмятежный в сияньи тихого огня, Ты помолись душою нежной и за себя и за меня». «Божественно», — закатился в экстазе Ордынцев. По домам дети разошлись поздно вечером, как раз когда приехал с полигона Алданов. Афанасий шел между Антоном и Полиной, слушал их болтовню, иногда они принимались петь, и думал, что угадать их судьбу невероятно тяжело, хотя ведь начальные условия заданы. Математика, теория вероятности... Однако всегда остается возможность чуда! Есть вещи, которые принципиально нельзя предсказать. Чудо — отклонение от нормы... сбой во Вселенной, устроенной, как раз и навсегда заведенные часы...

***

Алданов приехал с полигона уставший страшно. Сгорбившись, сидел на кухне. Эсфирь подала на стол пельмени. Особые — огромные, как лапти, они получились слегка пересоленными. Антон Васильевич, обычно внимательный к жене, на этот раз пельмени не хвалил, жевал молча, видимо, мыслями был все еще на полигоне.

— Случилось что-нибудь? — осторожно спросила Эсфирь.

— Нет, пока ничего. Случится или не случится — выяснится завтра опытным путем.

— Как завтра?! Ты снова уезжаешь?

— Завтра решится, — повторил Алданов. — Не хочу больше тянуть, просчитали все уже тысячи раз, все проверили. Если что не так, то ошибка где-то в основании — фундаментальная ошибка, расчеты не при чем тут абсолютно. Он подцепил вилкой пельмень, осмотрел его, подумал: «Мутанты на кухне. Бог дал еду, а дьявол — повара», но вслух сказал:

— Готовишь ты здорово, я бы и не додумался вот так поиграть с размерами.

Эсфирь довольно прижмурилась.

— Бог не выдаст, свинья не съест, — задумчиво продолжил Алданов.

— О чем ты?

— Да я не о пельменях. Это безопасно, так я думаю, не бомба все-таки. Но энергия выделится колоссальная. Эсфирь отошла к окну, а там только зима, снега... Алданов взглянул на жену.

— Скучаешь ты здесь... Ничего, закончим все, уедем домой.

— Никогда мы отсюда не уедем. Это навсегда. Всю жизнь здесь проведу. В валенках.

Алданов засмеялся, схватил ее за руку, потянул, притворно упирающуюся, к себе. И вдруг полетела с полок посуда и громыхнула об пол.

— Господи, что это?

— Не отвлекайся, просто тарелки твои находились в неустойчивом положении. Все в полном соответствии...

Но закон сохранения энергии был здесь ни при делах, это буянил Ордынцев. Не смел Алданов прикасаться к Эсфирь. «Простолюдин, смерд!» — завывал Ордынцев в бессильном бешенстве, пулей вылетев из своего бывшего дома. Догнал детей, злобно бросил им снег в лицо и понесся дальше.

«Перста ее не достоин!» — неупокоенный князь в бешенстве выписывал фигуры высшего пилотажа над необозримым полем, засеянным турнепкой, благо вес не был ему помехой. Добравшись до границы тайги, он в суицидной попытке кинулся, сломя голову, в сплошную стену деревьев. Но прошел сквозь них, как луч сквозь стекло, не испытав, правда, ни малейшего преломления. «Ну что ж, это к лучшему, — он сел на поваленное дерево. — У каждого свои преимущества, посмотрим еще, кто кого. Смелее надо действовать, утратил квалификацию я, что ли?!».

Утром Алданов уехал. Эсфирь не проводила его, притворилась спящей — обиделась за то, что так мало побыл дома. Алданов знал, что она не спит, выпутал из одеяла ее голую ногу, поцеловал по очереди маленькие накрашенные ноготки и ушел.

«Она обижена, прекрасно, прекрасно... — решил Ордынцев, наблюдая эту сцену. — Сегодня мой день!».

***

Афанасию с утра было нехорошо, он чувствовал необъяснимую тревогу. Он хотел сказать родителям, чтобы не уезжали сегодня никуда, побыли бы с ним, но промолчал как всегда. «Пригорюнилась что-то моя деточка», — запричитала Антонина Егоровна, прижалась огромной, как алдановские пельмени, щекой ко лбу Афанасия и правда стало спокойнее.

После обеда дети собрались у Эсфирь. Антон трудолюбиво колотил по клавишам, стонал и дергался в конвульсиях старый рояль. В радостном возбуждении витал над Эсфирь князь Ордынцев: «Сегодня, именно сегодня. Сначала она испугается, конечно, но потом поймет и не пожалеет». Эсфирь не слушала игру Антона, она все вспоминала, что утром не проводила мужа, было жалко его, но больше всетаки себя. Потом распевалась Полина.

«От бога ее голос или от черта?» — гадал Афанасий. Любыми мыслями он пытался отвлечься от возрастающего напряжения. Где-то далеко набирали мощь непонятные, но грозные силы, которые скоро обрушатся на этот маленький мирок. Афанасий не мог сдержать накрывающую его панику, хотелось бежать, бежать без оглядки. «Все великие люди были фаталистами, бежать — в любом случае не выход, истинный фаталист примет судьбу сдержанно». И Афанасий сидел неподвижно. Ждал.

Физики не зря говорят о свободе и воле электрона. Каждый раз, проходя по самому краешку там, где белый свет соприкасается с другими, неизвестными и пугающими мирами, эти глупые божьи дети имеют смелость шутить, что бог квантуется, то есть подчиняется принципу неопределенности. Помнят ли они о том, что иногда воля Наблюдателя способна повлиять на наблюдаемый процесс? Эксперимент Алданова подходил к концу, когда произошла непредсказуемая вещь. Стая сбесившихся элементарных частиц вырвалась на волю, плеснула горячо на все живое, мигом поменяв состав крови и обозначив тем самым последнюю дату пребывания на Земле тех, кто попал в круг. В стратосфере планеты расцвели огромные неописуемой красоты фиолетовые цветы — такой странный оптический эффект получился, когда излучение достигло высоких слоев атмосферы.

Похожие на лотосы всполохи были видны не только над Сибирью.

В нищем монастыре, затерянном где-то в Тибетских горах, при виде небесных бутонов упали ниц оранжевые монахи. Прекратили свое вращение огромные, скрипучие молитвенные барабаны с вырезанными на деревянных боках несколько веков назад святыми текстами, смысл которых давно позабыт. Монахи, сменяя друг друга, день и ночь вращали свои барабаны, ибо каждый круг приравнивался к молитвам посвященного человека, а тут застыли и в молчании слушали, как останавливаются древние машины. Высоко над монастырем излучение творило с небом галлюциногенные чудеса. «Это знак всем, кто способен увидеть. Повернулась Махаяна — Большая Колесница. Уже слышна поступь того, кому Гаутама передал природу бодхисатвы. Наступает время Майтрейи, шестого будды на Земле. Юный будда пришел на землю!».

Два эвенка, сидевшие на берегу своего холодного океана, тоже видели небесные лотосы, опадающие и вновь расцветающие в небе. Их невозмутимый проспиртованный взгляд лишь на секунду остановился на этом необычном зрелище. Водка вместо традиционного своего действия превратила их не в мистиков, как это бывает в большинстве случаев, а в убежденных материалистов. «Снова русские запускают тунгусский метеорит. Суетятся...».

Когда уже ослабленное излучение достигло Параллельного мира № 42, Полина дотянула последнюю ноту и победно посмотрела на своих слушателей.

В тот же миг электронный вихрь ворвался в мозг Афанасия и произвел в нем необратимое действие. Афанасий вдруг понял, что далеко не все встретят сегодня родных. В живых остались только те, кто в силу необходимости был в бункере, защищенном свинцовыми плитами. Эсфирь суждено было дождаться своего мужа. А родители Афанасия, Антона и Полины погибли.

Полину возьмет на воспитание тетка, редкая сволочь, которая отточит характер своей племянницы. Впоследствии это поможет девочке воцариться в роли несокрушимой примы Мариинского театра. Антон и Афанасий попадут в интернат, и государство обеспечит им счастливое детство. Спустя много лет, когда Антон успеет закончить физтех и спиться, они встретятся в любимом городе под колоннами Казанского собора. Питер к тому времени превратится в грязный захламленный мегаполис, и именно здесь, возможно, как нигде больше в России, будет ощущаться таинственное и страшное время распада великой империи.

***

Антон сидел на корточках с безумно дорогой бутылкой виски в руках, бог весть откуда взявшейся, и смотрел вверх, туда, где мощные серые колонны Казанского собора уходили, не кончаясь, в небо — так он видел. К нему подошел человек, одетый в старенькие джинсы и ветровку, и сел рядом.

— Антон! — позвал он его.

— А-а-а, ты... Афоня...

Антон даже головы не поднял. Он и так узнал Афанасия. Позади Афанасия стояли человек пять — оранжевые хламиды, лысые головы и костяные четки в руках. Они напряженно склоняли головы, прислушивались к разговору.

— Ага, братья и сестры кришнаиты? — попытался как-то определить их Антон.

Возможно, в этой толпе действительно кроме братьев были еще и сестры, но все половые признаки тщательно скрывались.

— Ты, что ли, кришнаитом стал, Афоня?

— Нет.

— Ну, а живешь как? В смысле — вообще.

— Да, — ответил Афанасий. Это означало, что «живу», и сам по себе этот факт довольно удивителен, к чему тут еще прилагательные вроде «сносно» или «как всегда».

— Это кто с тобой? — Антон указал на свиту Афони.

— Так, ходят...

Те, видимо, решили, что Афоня таким образом представил их своему знакомому и разом поклонились в пояс. От неожиданности и чтобы сгладить впечатление от этого синхронного поклона, Антон приветственно приподнял бутылку:

— Может, со мной, братва?

Никто не ответил.

— Молчаливые они у тебя.

— Да, — сказал Афанасий.

Пятеро молчаливых были апостолами Афони, такой статус они сами себе определили. Когда Афанасия называли буддой, он не сердился, отмахивался равнодушно: «Об этом много говорить, братья. Живу я — человек говеная рожа — и умру как-нибудь по-дурацки». Старенький православный монах — отец Никон, обитающий в келье Свято-Донского монастыря, разговевшись однажды с Афоней кагором, пробурчал: «Ты, Афоня, пониманием богат, а тяжко, должно быть, нести этот крест...».

— Что ж, это хорошо, что друзья твои молчат. А вот смотри, музыка у меня, — Антон достал из-за пазухи маленький радиоприемник «Селга-405». Афанасий согласно кивнул головой, мол, вижу — музыка.

— И работает, — в доказательство Антон покрутил ручки, и в приемнике что-то зашипело.

— Да, — сказал Афанасий. Они сидели под колоннами и смотрели вверх, а приемник трещал, шипел, клокотал — принимал сигналы космического эфира и голос сверхновой, которая вспыхнула черт знает когда в созвездии Геркулеса, что-ли, и только теперь свет этой вспышки и эфирная буря дошли до провинциальной Земли. «И спасибо, что так далеко. Еще одна счастливая случайность. Невероятно много благоприятных комбинаций...». Думая эти большие мысли, Афанасий заметил, что Антон прячет босые грязные ноги, как делал это на вечерних проверках в интернате, чтобы не заметила нянечка, пожилая дева, злая, как сатана, с вечным художественно припудренным синяком под глазом.

Няню звали почему-то Бельманда, из-за пристрастия к французским фильмам. Афоня и Антон иногда намеренно инициировали ее гнев. Пережив истошные крики и подзатыльники старой нянечки, они оказывались в тесном дворике интерната. Огромные в полнеба кроны застилали звездное скопление Персея и рассеянное скопление «семь сестер». В переплетении веток попадались на диво гостеприимные гнездышки, точно созданные для двух мальчишек. Отсюда открывался вид на питерские окраины. Дух захватывало от ощущения бесконечного пространства и фантастической перспективы впереди. Вот когда совершенно ясно было, что где-то есть настоящая земля и реальный мир, а то, что происходит сейчас, — какая-то аномалия пространства и времени — петля, в которую они попали ненароком. Но петля эта обязательно распутается. Исчезнет серое здание интерната, канет в неизвестность Бельманда. Время распрямится, и все пойдет правильно. Снова будет Ленск-42, и все успеют спрятаться в бункере. Удивительное дело человек — весьма далекое от логики. Стоило вспомнить о старой нянечке, которой уже и в живых-то, наверное, нет, и острое ощущение, то самое, что когда-то они умели вызывать в себе, сидя в лабиринтах ветвей, снова нахлынуло на Афанасия. Бесконечное пространство и фантастическая перспектива впереди!

Он сказал Антону:

— Подарок мой тебе.

И «Селга» вдруг запела чистейшим серебристым голосом — лучший голос Мариинки.

Афанасий подумал: «Отец Никон да вот Антошка — кто еще у меня?».

Он не попрощался с Антоном, а тот, кажется, и не заметил этого.

Долгое время можно было наблюдать, как к вечно пьяному человеку, сидевшему под колоннами Казанского собора и прислушивающемуся к приемнику, в котором давным-давно сели батарейки, подходят какие-то люди и с поклоном оставляют рядом с ним еду. Потом этот человек куда-то исчез.

***

Афанасий очнулся и увидел маленького мальчика в зеркале, которое стояло в зале Алдановых. Он поразился на мгновение нелепому виду мальчишки: худющий, растрепанный, слишком короткие штаны... И тут же признал в этом отражении себя.

Антон и Полина щебетали о чем-то с Эсфирь, князь Ордынцев изнывал от неразделенной любви. В Ленске-42 события развивались своим чередом.

«Полный и необратимый апокалипсис!» — это были первые слова, которые произнес Афанасий после долгого молчания. Он сказал это отнюдь не по поводу своего будущего, он просто согласился с философами относительно общего состояния дел на планете Земля.

Эсфирь хотела возмутиться, она не любила ненормативной лексики, но передумала, все-таки самое главное, что этот странный мальчик заговорил.

Ордынцев тоже оказался восприимчивым к тонким энергиям. В момент вспышки на полигоне князь увидел с невообразимой скоростью несущийся к ним электронный смерч. Он предстал перед князем сплошной красной стеной от земли до самого неба. Когда клубящаяся стена накрыла Ленск-42, Ордынцева резко подбросило вверх, и он за десятилетия своего бесплотного существования впервые почувствовал боль, ударившись головой о потолочную балку. Быть может, это была только фантомная боль, но она помогла ему прозреть — Алданов не чернь и не смерд. Ранг Алданова несопоставим даже с его княжеским титулом. «Он, наверное, один из всемогущих богов микромира, иначе как же... И я к его жене?!». Испуганный князь забился в угол под самый потолок, потускнел, сжался и едва совсем не развоплотился от расстройства. Но услышал мысленный голос Афанасия, которому наконец-то удалось разглядеть вожделеющее привидение: «Не падайте духом, князь! Эсфирь Алданова, конечно, не для вас. Материальности вам, пожалуй, не хватит для этой женщины. Советую переключиться на нашу Егоровну. Баба она добрая, легковерная и хлопот с нею поменьше будет». «А не пошли бы вы, сударь», — резонировал князь, нимало не удивившись установившейся связи с мальчишкой.

Дети собрались уходить, никто не заметил, что Афанасий не сдвинулся с места. Он пристально смотрел на стакан с водой, который стоял на рояле. Стакан начал медленно двигаться к краю, пока не упал вниз. Стекло разбилось, вода разлилась.

«Чудо — это отклонение от нормы, противоречие в установленном порядке, который создал Бог, а значит, бунт против Него. Наш мир несовершенен и нуждается в исправлении различных вопиющих несправедливостей и бессмысленных жестокостей — в постоянном вмешательстве посредством чуда. А значит, Бог способен ошибаться». Афанасий вернул события немного назад, и стакан с водой снова начал двигаться по черной лакированной поверхности рояля, но на этот раз он не упал на пол. Стакан остановился точно на краю — стекло не разбилось и вода не разлилась.

«Разумеется, можно повернуть события вспять и спрятать всех в бункере за свинцовыми плитами или не позволить ядерному распаду выйти из-под контроля. В этом случае Полину будут воспитывать родители, мягкие интеллигентные люди, им удастся сгладить ее бойцовский характер, и Мариинка не получит свой «золотой голос». Полина станет учительницей в музыкальной школе и выйдет замуж за Антона. Антон не сопьется, блестяще закончит физтех и откроет какую-то важную и, на первый взгляд, невинную закономерность... И в конце концов, мир еще долго будет ждать своего нового будду.

Я могу все это сделать, исправить установленный порядок. То есть совершить чудо. И, следовательно, признать невменяемость Бога. Но я-то знаю, что Господь изощрен, но не злонамерен, установленный им порядок есть единственно возможный. А значит, чуду нет места в нашем мире». Так осознавший себя юный будда — Майтрейя — стал буддой-наблюдателем, первым буддой на Земле, который выбрал позицию «неделания». И не потому, что был безразличен к людским горестям, а потому, что знал — так лучше. Те, кто умел разглядеть его истинную природу, прозвали его Молчаливым буддой — из него, по-прежнему, тяжело было вытащить хоть слово. А если и вытащишь, то не всегда приличное.

— Афоня, ты что это засиделся, уснул, что-ли? Вставай, братишка, пошли! — окликнул его Антон.

Домой возвращались, когда стало темно. Шел снег. Обледенелый деревянный тротуар покрылся белым ковром и стал еще более опасным. Дети держались друг за друга, скользили, смеялись, пока Антон не поскользнулся, и все трое угодили в сугроб. Вставать не хотелось. Они лежали на снегу, и сверху тоже падал снег, все было белое, тихое. Афанасий закрыл глаза, на веки падали белые хлопья, и постепенно он стал ощущать их тяжесть.

Антон увидел, как над сугробом вьется еле заметная дымка.

— Как ты думаешь, Полина, что это?

«Это провожает нас князь Ордынцев, — хотел сказать Афанасий, но как всегда промолчал. — Знает Ордынцев, что завтра Параллельный мир № 42 перестанет существовать. Нас всех увезут отсюда. Хорошо бы вычеркнуть из жизни завтрашний день, не видеть никогда или хотя бы не помнить лицо Полины в окне маленького с облупившейся по бокам голубой краской автобуса. И как Антон оттолкнет учительницу, застегивающую ему пальто перед тем, как посадить все в тот же автобус, и шепчущей ему на ухо: «Пока ничего неизвестно, вы должны верить...». Мы уедем, полигон занесет снегами, потом дожди и ветры сотрут следы его существования.

— Я знаю, что это за дымка, — ответила Полина. — Это поднялся из какой-то берлоги звериный Ведогонь.

— Какой еще Ведогонь?

— У всякого зверя свой Ведогонь. Звери засыпают — караулят их Ведогони. Караулить скучно и зябко. От нечего делать дерутся. Беда: не осилишь! — кончит свой век Ведогонь, и зверь сочтет во сне звериные дни.

— А у людей так бывает? — спросил Афанасий.

— Счастливый, кто родился в сорочке, — у того тоже есть свой Ведогонь. Вот ты, Афанасий, — счастливый. Засыпаешь ночью, а он выходит мышью, бродит по свету. И куда только не зайдет — на какие горы, под какие звезды! А ты видишь сны.

Полина глянула на Афанасия, страшно ему или нет? — Но берегись, если дрема крепко уводит: твои дни сочтены. Ведогони драчливы — заденут друг друга и пойдет потасовка, а после, смотришь, и нет одного: кончил свой век. И ты не проснешься... Немало счастливых гибнет в зимнюю пору неслышно...

«Артистическое дарование несомненное», — подумал Афанасий.

— Сама придумала? — спросил Антон.

— Конечно, сама!

«И врать тоже горазда».

— Ладно, вставайте, а то так и замерзнуть недолго, — Антон встал первым и подал девочке руку.

— А давайте лучше петь! — сказала Полина и начала своим чистым серебристым голосом:

«Как ангел неба безмятежный в сияньи тихого огня...». Афанасий не имел никаких способностей к пению, старательно выводил, отчаянно фальшивя. Но снег поглощал звуки, и никто, кроме князя Ордынцева, их не слышал.

Читайте также: